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锻炼大脑的八种方法

锻炼大脑的八种方法


来源:中国校园文化建设网  作者:佚名

  锻炼大脑的第三大法 有氧运动

  充分的运动强化大脑的每个部位及其所连接的身体器官。一个人如果正当十八九岁,运动就可以延年益寿。要运动多少呢?一般来说,愈激烈愈好。举例来说,跑步比走路好,走路比伸展好,但重要的是必须找出让自己感觉最舒服的“正确”运动量。能做什么样的运动要根据个人的健康条件,因此,要制订一个计划,虽然麻烦,但很重要。

  运动甚至也可以看做是静观,因为运动使人充分专注并用心协调身体的动作与呼吸。研究显示,运动带来放松与灵性上的安适。

  有力的伸展,如瑜伽,对身体与大脑同样有益。和其他形式的静观修行一样,瑜伽也能增强认知,在最近对八百一十三项静观研究所做的分析中,研究人员指出,瑜伽的好处和运动相似,可以降低心血管疾病的风险,有助于糖尿病症状的控制,减轻更年期症状,消除慢性背痛,避免偏头痛的发作。

  在2007年所做的一项研究中,波士顿大学医学院的研究人员发现,在做完一套六十分钟的瑜伽之后,神经传导物质 -氨基丁酸增加。忧郁症与焦虑症患者的 -氨基丁酸分泌普遍偏低,瑜伽其实是改善心理状态的良方,据发现甚至可以减轻精神分裂症的症状。研究也显示,几个星期的瑜伽训练就可强化儿童与成人多方面的认知技能。

  所有形式的运动都可以强化神经的性能,重建因大脑病变或中风而受损伤的回路。运动改善认知与学业表现,修复神经所受的损伤并保护神经免受压力的伤害,强化大脑重塑能力,增强免疫系统,减少焦虑,用在临床忧郁症的治疗上,其效果不亚于抗忧郁剂。事实上,对年纪较大的病人来说,运动的效果相当于十二个疗程的精神动力取向心理治疗(psychodynamic psychotherapy),可以减少因老化所造成的大脑组织损耗,免于阿兹海默症,并减少慢性疾病的患病风险。

  只要每两天做一次心肺锻炼,一次四十分钟,就足够维持大脑的健康,而综合的策略永远都比较有效,因此何不将上述方法结合成一种有益于心血管健康的静观修行呢?以瑜伽伸展与打哈欠热身,然后穿上跑鞋,面带微笑。此外,在强化肌肉、骨骼、心脏与大脑时,可以观想神以展开内心的平静,同时追求一个自己想要在人生中完成的灵性或个人目标。集合一小群在灵性上用功的朋友,和自己的宗教团体一同跑信仰的马拉松。可以做一个强化心肺运动的基督徒,可以为伊斯兰教锻炼神经,为犹太教慢跑,为佛教骑单车。多吃蔬菜,健康一如印度教徒。还有别忘了打哈欠,打开自己的心智,走自己灵性与世俗的道路。

  若有人觉得这未免太离谱,那就听听一个在马利兰州巴尔的摩,由十九家教会所做的实验。五百二十六位浸信会、圣功会、天主教与卫理公会非裔美国女性信徒,花了一年时间,将灵性与运动合而为一。她们把福音音乐与有氧运动结合,在跳增强心肺功能的舞蹈时唱宗教圣歌,研习鼓励身体运动与健康饮食的经文。所有参与者在热量与血压、体香与钠摄取量方面都获得了显著改善。教会的参与对计划的成功有极大的帮助 再次显示了,在培养身心健康上,宗教团体大有发挥空间。

  锻炼大脑的第二大方法 对话

  语言的演化与人类大脑的演化交互作用,正因如此,才使我们在身心技巧上得以胜过其他哺乳类与灵长类动物。此外,如果我们不锻炼自己的语言技巧,一部分大脑也就无法和其他神经结构建立有效的联结。说到对话,就少不了社会互动,社会性的联系愈频繁,认知能力就愈不容易衰退。事实上,任何形式的孤立都会损及大脑的重要机制,导致攻击性、沮丧及各种神经或精神方面的障碍。人与人之间没有对话,便不可能有合作;没有合作,人类的行为便急速恶化成为冲突。交谈可以解决也可以制造阻碍,为达到并维持世界和平,对话其实是比较文明的解决之道。

  但千万别只是聊天气或言不及义。这一类的对话跟独白没两样,不太用得上大脑。不妨聊聊人类和谐与世界和平等抽象理念,要求谈话者思考演化与宇宙起源等问题,谈23世纪会是什么模样,当然也可以谈神或上帝,只不过千万别陷入意气用事的对话中。前一章已讲过,恶言相向是非常不利于大脑的。

  在许多世界冲突中,宗教都是核心问题,因此,我们非常需要用同理心沟通,以消弭灵性的差异。遗憾的是,无论是在学校中还是在宗教团体中,沟通技巧的教导都不受重视。要处理这个问题,我们需要采取静观修行的原理,并以此创造特别的对话方式,可以用于任何对象,包括伴侣、儿女、朋友、同事,甚至完全陌生的人,这在第十章将予以详述。现在看看维持大脑健康最关键的因素。

  锻炼大脑的第一大法 信心

  在身、心、灵的健康上,不论我们选择什么,都永远无法确知自己内心深处的信念是否绝对正确。对于世界,我们所积累的经验和发展出的认识,总还是有某种程度的不确定。在医学与科学上如此,在宗教信仰上也是如此。

  尽管如此,我们必须相信自己的信念,因为这关系到信心的问题。但太多事情我们无法百分之百确定,甚至只要一想到这一点就不免忧心。举例来说,即使碰到像颜色这样分明的事物,我们都不能相信自己的眼睛。为什么呢?因为这世界上并不真的存在颜色。光波倒是存在的,但我们完全看不见。而我们之所以知道光波的存在,是通过仪器与支撑实验的数学公式。因此,颜色是想象力的产物,是我们对世界的知觉。

  对于神,也可作如是观。当别人在思考神的时候,可以勘测或扫描他们的大脑,但这只会让我们多一些对大脑的了解而非对宇宙本质的了解。

  你若是倾向于接受灵性,就得有信心。有的人并不相信这一领域,他们做决定或思考问题时有不同的标准,但碰到一无所知的人生面向时,免不了要依赖直觉与信念。任何人都不可能确信自己做的决定是“正确的”,特别是在处理抽象概念诸如正义、公平或道德理想时。如果我们对自己的决定没有信心,就会溺陷于怀疑之中。而说到怀疑,至少和大脑扯上关系时,那可是不利于生存的状态。

  信心就是以希望、乐观与相信的态度面对一个等待着我们的未来。信心也可以是一种相信自己所见所听为真的力量。囚禁在纳粹集中营内,直至二次大战结束始获自由的心理学家维克多?弗兰克(Victor Frankl)就说,在那种绝境之中,唯一使存活者得以活下去的就是信心。如果对未来失去了信心,囚犯也就完了,因为生存意志已经成为难以复燃的死灰。

  同样的,马克与我都相信,对许多人来说,对神失去了信心,是极为沉重的苦痛。显然这种情形就发生在许多犹太人身上,他们虽然从大屠杀中虎口余生,但背负着难以承受的疑问:“神啊,祢怎么会容许这样的惨剧发生?”许多人因而不再信神,但仍然对人性、对犹太人的文化遗产抱持信心。更重要的是,不少人甚至为其他人的宗教权利与公民权利奋起而战。

  对我来说,神是真是幻并不重要,因为,神所象征的是我们都可以成道,也是一个为全世界千千万万人带来希望的理想,对那些别无可退只有求助于宗教的人来说尤其如此。相信一个十全十美的未来或许只是一种安慰剂,但不要忘了,对多数生理与心理疾病来说,安慰剂平均具有百分之三十的疗效。甚至于某些根本就是迷信的观念,在用来应付致命疾病时,照样可以显著增强身体的免疫系统。

  最近,国家卫生研究院的一个团队发现,就神经的作用来说,在维持动力与良好心态上,“适度乐观的幻想”极为关键。他们又发现,高度乐观的人,前扣带的某一部分活性高于其他人。正如之前几章所提到的,在控制焦虑、沮丧与愤怒以及培养社群意识与慈悲心上,前扣带这个会受到观想刺激的部位扮演着极为关键的角色。

  甚至连梅约医疗中心(Mayo Clinic)的医疗研究人员都强调乐观对维持最佳健康状态的重要性。他们发现,正面思考降低压力、增加对一般感冒的抵抗力、减少心血管疾病风险、有助于缓和呼吸疾病患者的呼吸,并改善处理困难的技巧。身体因压力而释放可体松,但乐观的心态却可以对其进行抑制,许多其他研究也显示,在处理各种身体的疾病上,乐观可以改善其应对方式。在杜克大学一项长达四十年的随访中,相较于心态悲观者,乐观主义者寿命较长。至于在维持心理健康上,乐观所扮演的角色尤其重要,宾州大学甚至有一个研究所 正向心理学中心(Positive Psychology Center) 在马丁?赛里格曼(Martin Seligman)的领导下专门从事这方面的研究。

  维持健康的大脑,信心固然重要,但若将运动与交谊排除,那也只会毁了健康。因此,依我之见,三者都应善加培养。生活中如果你把宗教排在前面,那么我建议把静观包括在内,因为这能使灵性价值因神经的作用而具有真实感,静观可以说是最佳法门。至于不重视宗教信仰的人,以希望、乐观与正面的态度展望观想也具有相同的神经效益 ()。最可贵的是,观想可以清除我们追求新目标、新理想时所怀的疑虑。换句话说,观想可以强化我们对自己、对人以及对神的信念。

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